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Le Perche, terre d'émigration
vers le Québec au XVIIe siècle
Le Perche, terre d'émigration vers le Québec au XVIIe siècle

Marie-Madeleine de Chauvigny, dite Madame de La Peltrie (1603 Alençon - 1671 Québec)

Marie-Madeleine Cochon de Vaubougon de Chauvigny est née le 25 mars 1603 à Alençon, aujourd'hui préfecture du département de l'Orne en région Normandie (France). Elle est la fondatrice laïque du monastère des Ursulines de Québec, la plus ancienne institution d'éducation pour les femmes de l'Amérique du Nord fondée en 1639.

Fille de Guillaume de Chauvigny et de Jeanne du Bouchet, Marie-Madeleine de Chauvigny montre très jeune de grandes dispositions pour la prière. Mais elle est contrainte de se marier le 29 octobre 1622, âgée de dix-sept ans, à Charles de Gruel, seigneur de la Peltrie. Ce gentilhomme percheron a reçu en apanage de sa grand-mère Françoise de Bubertré, le manoir et la terre de La Peltrie à Bivilliers, commune limitrophe de Tourouvre. De cette union, naîtra une fille décédée au berceau. C'est à La Peltrie que Marie-Madeleine de Chauvigny vécut pendant les quelques années qui ont suivi son mariage jusqu'à la mort de son mari, tué au siège de La Rochelle en juillet 1628. Charles de Gruel est inhumé dans l'église Saint-Pierre de Bivilliers.

Plaque en l'honneur de Madeleine de La Peltrie à l'intérieur de l'église de Bivilliers

Veuve et ses parents morts, Marie-Madeleine ne reste pas insensible à l'appel du père Lejeune ( La Relation des Jésuites 1635) en faveur des missions de la Nouvelle-France et décide de consacrer sa personne et sa fortune à la fondation d’un couvent de religieuses enseignantes à Québec.

En mai 1639, elle embarque à Dieppe avec des Ursulines, Mère Marie de Saint-Joseph d'Anjou et Marie de l'Incarnation de Tours. Elles créeront le premier établissement destiné à l'éducation des enfants, tant indigènes que français, le couvent des Ursulines à Québec. Bien qu’elle n'ait jamais été, en dépit de ses requêtes, formellement admise au noviciat, Marie-Madeleine de la Peltrie a néanmoins mené la vie humble et austère d'une vraie religieuse, en observant scrupuleusement la règle pour le restant de sa vie. Elle s'est éteinte d'une pleurésie, le 12 novembre 1671, et a été inhumée dans la chapelle des Ursulines.

sources
 • Au Perche des Canadiens Français, Pays d'accueil Perche, juillet 1991, 88p.
 • Wikipedia Marie Madeleine de la Peltrie
 • Marie-Emmanuel Chabot, o.s.u., « CHAUVIGNY, MARIE-MADELEINE DE (Gruel de La Peltrie) », dans FR:UNDEF:public_citation_publication, vol. 1, Université Laval/University of Toronto, 2003, consulté le 21 décembre 2014



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